HAM-EWR-LAX-LAS-EWR-HAM

Terveiset reissusta! Nyt näitä reissupostauksia on luvassa, mikäli Hampurin arki tai yleinen hölinä lähinnä Springsteenistä mun blogissani on jo alkanut kyllästyttää.

Mä pelkäsin näitä pitkiä lentoja etukäteen ihan hulluna, mutta ne menivät paremmin kuin koskaan. Menomatkalla mun viereen istui todella huumorintajuinen tyyppi. Mun valitessa ruuaksi kanaa, se otti pastaa suoraan Italiasta. Kun mä sitten kehuin sitä currya todella hyväksi lentokoneruuaksi ja kysyin mitä se oli pastasta mieltä, se vastasi: ”The Italian who made this had no soul.” Matka Newarkiin sujui siis erittäin rattoisasti. Kerroin vieruskaverille lentopelostani, ja New Yorkiin laskeuduttaessa se hihkaisi: ”Look, we’are landing along Hudson!” ”Not on the Hudson?”, mä tarkistin.

Newarkin 6 tunnin vaihto oli hivenen liian pitkä, vaikka sainkin paljon aikaa kulumaan tallusteluun pitkin terminaalin käytäviä. Olisin ehtinyt hilpaisemaan Nykissä, mutta en jaksanut. Luin vihdoin Kindlestä loppuun jo kuukausia sitten aloittamani Stephen Kingin kirjan The Stand eli Tukikohta. Kävin vaihtamassa rahaa ja opettelin käyttämään ipadeja, joilla tilattiin ja maksettiin ruokaostokset ravintolassa. Sen lisäksi niillä sai surffailla netissä, joten jos ihmisten nenä ei ollut kiinni omassa kändessä, oli se vähintäänkin terminaaliravintolan ipadissa. Luottokortti silpaistiin lukijan läpi ilman mitään sen kummempia maksuvahvistuksia.

ipad

Toinen lento Newarkista Losiin sujui sekin hyvin, sillä United ymmärtääkseni ainoana lentoyhtiönä maailmassa tarjoaa matkustajille mahdollisuuden kuunnella lentokoneen ohjaamon ja lennonjohdon välistä keskustelua radiosta. Mun piti nukkua, ja kyllä mä ehkä vähän torkahdinkin, mutta suurimmaksi osaksi mun aika kului lentoliikenteen määrää ihmetellessä. Koko ajan piti varoa jotain konetta jossakin. Mun koneen perämies oli nainen, joka puhui radioon todella selkeästi. Mutta muutama muu epäselvä kommentti muista koneista aiheutti mussa vähän hämmennystä. Lennonjohtajat taas kuulostivat juuri siltä kuin John Cusack kyseissä roolissa leffassaan: arkiselta, mutta tehokkailta. Kaikille piti koko ajan toivottaa hyvää joulua. Keskustelun kuunteleminen radiosta rauhoitti ainakin mun lentopelkoani, koska esimerkiksi korkeuden nostot ja vähennykset kuulin korvanapeista. Myös odotteluun tuli hyvin syy selväksi sen normaalin hiljaisuudessa istumisen ja kaikkien mahdollisten teknisten vikojen mielessäänläpikäymisen sijaan.

Paluumatkalla mä nukuin kuin tukki, se kertonee jotain tiiviin reissun ohjelmasta. Mutta palataan niihin tarkempiin reissukuulumisiin pian!

P.S. Tiedättekö muuten miksi Newarkin lentokentän koodi on juuri EWR eikä vaikka NEW? Navy on varannut Yhdysvalloissa itselleen kaikki N-alkuiset koodit. Ja ewr kuvastaa hyvin sitä, kun pitää kökkiä kuusi tuntia Newarkissa.

Tieto lisää tuskaa

Mun Losin ja Vegasin matka on vähän kiikun kaakun tämän tyhmän sairastelun takia. Mutta broidi lupasi kustantaa mulle parhaan lahjan ikinä eli matkustusluokan upgreidauksen noilla pidemmillä lennoilla. Mähän olen jo ajat sitten tarkastanut millä koneella lennän. Kyseessä pitäisi olla Unitedin 767. En mä mihinkään bisnekseen vieläkään ole itseäni tunkemassa, vaikka se vaakatasossa nukkuminen kovasti houkutteleekin. Mutta istuintilan lisäys 31 tuumasta 34 tuumaan ja penkin kallistuksen lisäys tuumalla on jo ihan bueno. Ja mulle ihan uusi kokemus, mä kun yleensä istun jossain karjavaunun perällä.

Ei se 767 tosin ole ainoa kone, jolla nyt lennän. Toisen osuuden kone on todennäköisesti 757, myöhemmin on vuorossa 737 ja sitten taas paluumatkalla 767. Vanhoja koneita kaikki. Mutta mä aion tässä soveltaa mun lentopelkooni sitä Zimbabwessa oppimaani logiikkaa; kun ne koneet on pysyneet ilmassa tähänkin asti, niin ei ne nytkään putoa.

United on juuri saanut uusia 787 Dreamlinereita, joten olisi siistiä päästä ekaa kertaa sellaisen kyytiin. Lueskelin tosin tässä uutisia viimeisimmistä muutoksista siihen Dreamliner -tilaukseen, sillä United vaihtoi alkuvuodesta kymmenen koneen tilauksen Dreamlinereista 777 -malliin, joiden toimitus alkaa jo ensi vuonna. Boeingille se sopi hyvin, koska Dreamlinereiden tilauskirjat olivat melko pitkälle buukattuja, ja nyt se saa myytyä Unitedin vaihtamat 10 konetta jollekin muulle. Samalla niiden kymmenen 777 koneen myynti Unitedille oli Boeingille lottovoitto, koska kyse on vielä vanhoista malleista, joiden tilauskirjassa oli tilaa ennen siirtymistä uuteen 777X malliin, jota monet odottavat. Se tarkoittaa siis Boeingille erävoittoa taistelussa Airbussia vastaan, sillä Airbussin 350 malleja ei ole vielä lähivuosina saatavilla Unitedille.

Unitedin luultiin ostavan ne kymmenen 777-300ER korvaamaan vanhoja laajarunkoisia 747, mutta se kai siirtääkin nuo uudet aiempien 777-200ER tilalle Newarkiin ulkomaan reiteille, jolloin 777-200ER koneita vapautuu kotimaan hubien välille. Unitedilla on päivittäin reilut 200 kotimaan lentoa hubista toiseen, joten isommat koneet tulevat siellä tarpeeseen. Osa vanhoista 747 kannattaa vielä pitää liikenteessä edullisten polttoainehintojen takia ja myös monien 767 koneiden käyttöikää jatketaan. Tämä on mielenkiintoista ja yllättävää, koska jopa Delta, jolla myös on vanhoja 747 koneita, aikoo vaihtaa ne uusiin.

United Continental on muuten maailman toiseksi suurin lentoyhtiö liikennemäärillä mitattuna. Ilmeisesti se viisi vuotta sitten tehty fuusio ei mennyt ihan putkeen, koska Unitedilla on jatkuva lakonuhka päällä ja se on myös surullisenkuuluisa myöhästymisistään. Ja tähän mun olisi pitänyt lopettaa näiden Unitedista kertovien artikkeleiden lukeminen. Mun lentopelolleni ei tehnyt yhtään hyvää lukea seuraavat kappaleet:

“It’s roulette every time I try to fly United,” said Jim Shelly, an oil-and-gas property owner in Houston and an elite United flier. He said recent disappointments on overseas flights include cancellations, delays, poor cabin service, old planes and broken entertainment systems.

He’s particularly concerned about a spate of mechanical problems he has experienced, mostly on Boeing 767-300 widebody planes, and said he now consults the United app regularly to watch for notices of mechanical problems on planes he’s not even taking.

Hengitä rauhallisesti. Muista Zimbabwe. Vanha Boeing on hyvä. Mitä vanhempi sen parempi.

ZIMBABWE!!!

Airbus vs Boeing

Tutustuin yhteen amerikkalaiseen naapuriini tällä viikolla. Talo tuntuu olevan täynnä Airbussin työntekijöitä, joten nyt sain tilaisuuden kysellä niiden kuvioista tarkemmin.

Finnairin ensimmäinen A350 jo rullaili Airbussin tehtaalla Tolousessa, joten siitä mallista tulee vielä kunnon haastaja Boeingin 787:lle. Molemmat on tarkoitettu pidemmille matkoille, vaikka lentävätkin vain kahdella turbiinilla. Nelimoottorisen jätin A380:n myynti ilmeisesti takkuilee etenkin Amerikassa, jossa kotimainen 747 on ollut valttia. Lisäksi tietysti Boeingin valmistuskustannukset lasketaan dollareissa ja Airbussin euroissa. Airbus päätti jo aiemmin parantaa olemassa olevaa pienempää A320 mallia uusilla moottoreilla, ja tähän näiden skabaan liittyy tuo jenkkien ryntäys mun naapurustooni. Eurooppalainen Airbus valmistaa nyt Airbusseja Jenkeissä dollarikustannuksilla tarkoituksenaan haastaa Boeing erityisesti A320 mallilla P-Amerikan markkinoilla, kotimaisella tuotteella. Ja nämä mun naapurit ovat täällä Hampurissa oppimassa Airbussin prosesseja ja tapoja, joilla eurooppalainen tietotaito siirretään Yhdysvaltojen tehtaalle. Alabamaan, mikä selittänee bootsit ja stetsonit.

Mun lentopelkoni sai naapurissani aikaan varsinaisen naurunpyrskähdyksen, etenkin kun ilmoitin luottavani enemmän vanhoihin Boeingeihin kuin uusiin tietokoneohjattuihin Airbusseihin. Tietoisku kolmesta päätietokoneen varajärjestelmästä ehkä vähän rauhoitti mieltä. Mutta sitten kun kuulin millaista keskustelu huollon ja lentäjien välillä on, aloin taas epäillä sitä suurinta epävarmuustekijää lentämisessä – ihmisiä. Ei ne netissä pyörineet lentäjien virherapotit ole kovinkaan kaukana todellisuudesta. Pelottavinta oli kuitenkin ehkä kuulla se, että edes Airbussin oma työntekijä ei hyppäisi Kiinassa valmistetun Airbussin kyytiin. Apuva. Voisiko niihin koneisiin ja ebookersin varausjärjestelmään samantien lisätä sellaset ”Made in China” tai ”Made in Europe/USA” -merkit konetyypin perään?

Lentopelkoinen panikoi

Helkkarin helkkarin helkkari. Mun lentopelkoni kasvoi taas eilen potenssiin kymmenen. Juuri vähän aikaa sitten itse lensin Germanwingsillä. Muistan sen hetken kun istuin koneeseen ja katselin ympärilleni, että näidenkö ihmisten kanssa mä kuolen. Mutta toi on mulle normaali ajatus millä tahansa lennolla, ei ainoastaan Germanwingsillä.

Oli ihan pakko eilen soittaa kollegalle, joka usein lentää juuri tuota reittiä: ”Moi, mitä kuuluu? Ei mulla mitään asiaa ole..”

Lentopelkoiselle on ihan turha alkaa selittää mitään todennäköisyyksistä tai siitä, miten turvallista lentomatkustus on esimerkiksi autoiluun verrattuna. Turvallista my ass. Onhan se nyt hirvittävän epätodennäköistä, että kone tippuu matkalentokorkeudesta sen sijaan, että sille kävisi laskeutumisessa tai nousukiidossa jotain.

A320 sattuu vielä olemaan musta kiva ja tuttu konetyyppi, joten toi tuntuu jotenkin vielä pahemmalta. Ja koska se oli vanha kone, menee mun siltäkin logiikalta pohja, että kone on pysynyt ilmassa tähänkin asti. Seuraavan kerran kun mun pitäisi lentää Finskillä Suomeen, kone on vanha ja tuttu Embraer.

Saattaa tosin olla, että mielummin vaikka uin kun lennän.

Mun kummipoitsu oli esitellyt meidän viime Skype-puhelussa uusia kellukkeita ja räpylöitä, joten kysyin kummipojan äiskältä, jos kummipoika lainaisi mulle kellukkeita tulevia uintireissuja varten:

”Juu, ok. Mut räpylät ostat itte.”

Lempiohjelma ennen lentämistä

En käsitä mikä helvetin pakko oli illalla katsoa Lentoturmatutkintaa nyt kun lentoja on tiedossa useita. Ja miksi varasin lennon SASin Boeing 717 -koneella, jolla juuri viime maaanantaina oli ongelmia laskeutumisessaan Helsinki-Vantaalle.

Kaveri, joka ei pelkää lentämistä, luetteli niitä järkeenkäyviä syitä olla pelkäämättä. Lentäminen ei ole läheskään niin vaarallista kuin autolla ajaminen ja lentoon ei kuitenkaan voi vaikuttaa itse, joten miksi huolehtia. Joo. Sano se mun sydämelle, joka rutistuu rintaan nousujen ja laskujen aikana ja aivoille, jotka antavat keuhkoille käskyn olla hengittämättä pienimmänkin turbulenssin kohdalla.

Lentoturmatutkinta päättyi ja digiboksi sulki ohjelman tipauttaen mut keskelle brittiläisen Dancing on Ice -ohjelman haastatteluosiota. Tilannehuumori on ihan parasta:

– I’m disappointed because I know I didn’t skate as well as I do elsewhere.
– Where do you skate well?
– In my dreams.